dimarts, 26 de juliol de 2016

Els sants de la Pedra

El 30 de juliol és la diada dels sants Abdó i Senén, més coneguts als Països Catalans com sant Nin i sant Non o els sants de la Pedra, sobretot al País Valencià. Els vam esmentar en l’article anterior, el dels simiots, però mereixien una entrada pròpia perquè abans que, a partir del segle XVII, fossin desplaçats tant ells com sant Galderic per sant Isidre, havien estat els patrons dels nostres pagesos. De la seva popularitat en dóna fe que siguin patrons de localitats de la Catalunya del Nord, Catalunya, les Illes i País Valencià. Només en aquest territori hi tenen set ermites i dinou pobles els celebren festes majors, i és que l’assegurança divina contra les pedregades al camp bé s’ho valia, com més contents es tinguessin als protectors, menys possibilitats que una tempesta en mala hora aboqués el pagès a la ruïna.

Les relíquies de sant Nin i sant Non foren molt cobejades i reclamen ser-ne posseïdores viles d’Itàlia, de França i, als Països Catalans, Sagunt i Arles del Tec. A Sagunt, el 1644, foren nomenats patrons de la ciutat per aturar una terrible plaga de cuca i mig segle més tard hi arribaren les relíquies enmig de grans celebracions populars. Arles les tenia des de molts segles enrere i l’arribada a aquell poble nord-català fou bastant complicada.

Cap a l'any 960 la gent d’Arles patia l’assot dels simiots, que provocaven sequeres, inundacions, pedregades, pesta i que raptaven i devoraven criatures. Si no s’aconseguia acabar amb aquella plaga caldria abandonar la vila, fundada poc abans a redós d’un monestir. L’abat Arnulf no contemplava pas la rendició i, entenent que s’enfrontava a un enemic sobrenatural, féu camí per anar a consultar al Papa de Roma de quin sant podia endur-se’n relíquies que espantessin aquelles males bèsties, però el Papa, es veu que de simiots no hi entenia gaire.

Arnulf no pensava pas tornar amb les mans buides, així que se n’anà cap al Monteverde Vecchio, on unes llargues escales l’endinsaren a les catacumbes i al cementiri de Poncià, on hi havia enterrats molts màrtirs i gent santa. El lloc era ple a vessar perquè molta gent hi anava a cercar relíquies i s’hi estaven fins que una il·luminació divina els indicava quina era la més eficaç per als seus mals.

Arnulf va fer oració davant dels sepulcres de sant Pere i sant Pau i, tot d’una, veié una resplendor que sortia d’unes tombes, les dels sants Abdó i Senén. Ja tenia el senyal diví i obtingué el permís del Papa per endur-se les preuades relíquies. Per si de cas, amagà cadascun dels cossos dins una caixa de ferro i aquestes dins bótes de vi, omplint amb aigua l’espai buit.

Detall del retaule de Jaume Huguet (1459)
El viatge de tornada, amb vaixell, no fou fàcil i acabà amb un naufragi. Per intercessió dels sants arribà a la badia de Port Lligat, a Cadaqués, des d’on les relíquies seguiren fins a Arles a lloms d’una mula. Al llarg de la ruta, a tot arreu on hi havia simiots fugien esparverats en notar la santa presència. En ser al destí final i treure les relíquies de les bótes, per tota la contrada se sentiren els xiscles espantosos dels antics ocupants d’aquells territoris, foragitats per sempre més pels nous colonitzadors cristians.

Però els prodigis no s’acabaren aquí, l’aigua de les bótes fou repartida entre els presents i tothom que en bevia es guaria de tota mena de mals. La que va sobrar i les relíquies foren dipositades en un sarcòfag del segle IV. Posteriorment, les relíquies foren canviades de lloc, però aquella aigua miraculosa segueix brollant encara, misteriosament, mil anys després dins del sarcòfag i segueix curant la gent que la beu, la tradició es manté i cada 30 de juliol, la diada de sant Nin i sant Non, s’omplen ampolletes per a qui les demana i anys enrere, diu Amades, “només en donaven al qui la demanava amb la parla de la terra; no en venien, ni a pes d’or, als qui en demanaven en francès o en altra llengua qualsevulla”.  Els qui tenen mentalitat científica hi han trobat explicacions científiques i per als qui tenen fe és un fet sobrenatural.

El sarcòfag miraculós d'Arles del Tec

dilluns, 11 de juliol de 2016

Els simiots

En la mitologia catalana hi trobem diversos personatges vinculats al bosc, com l’Home d’Escorça, l’Home de Molsa, en Jan Pelut o els simiots. De nou, qui ens ha salvat aquest personatge de l’oblit és Joan Amades que, tal i com diu, “el seu record és un bon xic esborrat de la imaginació popular”. On la memòria d’aquests éssers és més viva és a Arles del Tec (Vallespir).

Simiot al Calendari 2016 de mitologia catalana. Il·lustració d'Anna Ribot Urbita
Els agrada moure’s pels arbres, tot i que no els fa cap mandra baixar-ne: la nit de cap d’any corren esperitats pels camins foravilers. Les malvestats que provoquen són equiparables a les d’altres éssers mitològics. De nit entren a les cases per la xemeneia, espantant la gent amb gran complaença. Com les bruixes, congrien tempestats tan fortes que provoquen inundacions, i roben criatures que després troben mortes al bosc o són devorades, com també fan els dracs.

Amb tots aquests desastres havien de conviure fa mil anys la pobra gent d’Arles del Tec, veient com els simiots escampaven la pesta en persones, bestiar i collites, i patint una sequera persistent que eixugava totes les fonts.

Si no s’aconseguia acabar amb aquella plaga caldria abandonar la vila, fundada poc abans a redós d’un monestir, i fou l’abad Arnulf, segons la llegenda, qui viatjà a Roma i en tornà amb les relíquies providencials de sant Nin i sant Non, gràcies a la presència de les quals s’alliberaren d’aquells malvats éssers del bosc. No entrem en més detalls sobre aquest tema perquè ens hi estendrem properament.

Els simiots són els nostres sàtirs?


Hi ha qui ha volgut veure en els simiots pirinencs els nostres sàtirs, començant pel venerat Joan Amades, en unes hipòtesis molt agafades amb pinces d’una faula d’Isop (s. VI aC) reescrita per Avià (s. IV dC) i publicada en català el 1550. Explica que un viatger fou atrapat per una gran nevada que va colgar els camins. Sense referències, el pobre home va perdre l’esma i no sabia pas on era. Per sort, trobà un sàtir hospitalari que l’acollí a casa seva. Per treure’s el fred de les mans balbes s’escalfava les puntes dels dits amb l’alè de la boca i quan li donà una tassa de vi bullent, per no escaldar-se la gola, el viatger l’hagué de bufar per refredar-lo.

Veient això, el sàtir se’n malfià. ¿Com podia aquell home, fent la mateixa cosa, obtenir dos resultats oposats? El féu fora de seguida de casa seva i des d’aquesta feta, els sàtirs no volen saber res dels humans.

Il·lustració de l'edició de 1550 "Del sátiro y del caminant"

Si això hagués passat al Japó, segurament el viatger s’hagués trobat amb la seductora i mortífera Yuki-Onna, però afortunadament per ell les conseqüències no van ser tan funestes, ja que fou “en les parts de Libia en la montanya de Arles”. Si bé en altres versions les muntanyes són les d’Atles, la gran serralada nord-africana, Amades s’agafa a l’error de la versió catalana, dona per bona la ubicació d’Arles i s’aventura a suggerir que “Libia” no fa referència al territori africà sinó a la vila de la Cerdanya. La hipòtesi ha fet fortuna entre els devots de Joan Amades —servidor n’és un— i entre els oportunistes a la recerca d’històries sensacionalistes. Per una banda se l’ha volgut interpretar com el nostre ieti, però el ieti català no l’hem de buscar en el simiot sinó en Nonell o el Gegant de la Neu, tal i com ja vaig explicar. Per l’altra, a partir de la faula d’Avià, se l’ha classificat com un sàtir, i aquí sí que he de confessar que hi vaig caure de quatre potes. Des del 1993, any que vaig publicar el pòster “Éssers mitològics dels Països Catalans”, fins aquest juliol de 2016, on el protagonista del mes del Calendari de Mitologia Catalana és el simiot, n’he defensat l’aspecte que s’hi pot veure, a mig camí entre una cabra i un simi.

Cert és que tant els sàtirs grecs com els faunes romans corren pels boscos, però estan vinculats amb el déu Pan, afavoridor del creixement dels cereals i, en canvi, el simiot, res del que fa afavoreix l’agricultura. Rectificar és de savis i si volem ser fidels a l’autèntic origen del personatge i destriar-lo d’especulacions posteriors, les potes de cabra i les banyes li sobren.

Els simiots del món


Póster "Éssers mitològics dels PPCC".
Il·lustració de Jordi Coll.
En països de neu, la línia que separa un home de les neus d’un home del bosc és ben prima. El ieti de l’Himalaia és descrit sovint com un simi gegant; a Mongòlia, Almas és un bípede alt i cobert de pèl marronós, amb unes faccions que recorden les dels neandertals; a Filipines, Amomongo també és un pelut de mida humana que devora les entranyes de cabres i pollastres i alguna vegada arriba a atacar els humans; a les muntanyes de l’oest del Pakistan, Barmanu és un muntaner pelut i solitari, investigat durant anys per Jordi Magraner, fill d’un valencià republicà; al nord-est de l’Índia i Bangladesh, Mani Burung és un homínid pelut i alt com un sant Pau, que habita remots turons de boscos subtropicals; se li assembla el Txutxunya de la Sibèria que, segons els nòmades de la regió, va cobert de pells, de vegades menja carn humana i tot ell s’assembla a un neandertal. Si saltem a Austràlia, pels seus deserts hi campa el Yowie, d’aspecte simiesc i pelut, de vegades tímid i de vegades violent, amb una alçada d’entre 2 i 3’5 metres i peus enormes, com el seu parent americà Big Foot o Sasquatx, gegant boscà, simiesc i de pèl fosc, de la regió nord-oest de la costa del Pacífic.

En canvi, a la regió dels Grans Llacs, entre els Estats Units i Canadà, hi habita el wendigo, personatge de la mitologia dels pobles algonquins, del qual se n’expliquen moltes coses i que de tots els esmentats potser és el que més punts en comú té amb les antigues creences dels catalans. El wendigo segueix els viatgers solitaris quan passen pel bosc. Com que coneix el nom de tothom, els crida, però quan el viatger es gira, s’amaga. La por que això li provoca pot acabar fent-lo embogir. A “Històries i llegendes de l’any vuit” parlava de fets similars a les nostres contrades:

"Caminar de nits i sol, per sots feréstecs o camins de bast emboscats, estimulava més la imaginació que qualsevol droga moderna. El silenci no era bon company en aquestes situacions i, per això, els flabiolaires tocaven —de passada, espantaven els llops— i els que no en tenien, cantaven. Perquè si no ho feien sentien els sorolls del bosc, que no tranquil·litzaven gens, i podia sortir la por, però no la por que sentim dintre nostre, sinó una por que ve de fora, que ens empaita. Diversos testimonis me’n parlen, d’una manera molt indefinida. En Josep Canals i la Maria Puig m’ajuden a concretar més el concepte. Joan Amades, al Costumari Català, encara afina més. Diu que els arbres saben el nom de la gent que hi passa per sota i, de nit, per divertir-se, el van cridant. Al pobre vianant li sembla sentir el seu nom i encara s’inquieta més, no es vol girar per no agafar més por, però acaba fent-ho, i els arbres es peten de riure.

Pujant de nit, jo havia passat molta por, de vegades. Era un tros molt i molt fosc, i havia sentit dir que per allà hi havia “por”,  que havien sentit una dona que cridava... I sento un conill... Vaig quedar parat un moment... em dic “tira cap amunt!”, torno a sentir el mateix... i ara era un pollastre que cantava de can Terrades, que n’hi ha que fan “quiquiriquii-uuuh”, i jo només sentia lo de darrere... i mira... em semblava que ja sortien d’allà sota. El susto que vaig tenir! [Jaume Aliva]

-A Fogars de Monclús deien que sortia por quan, a la nit, venia la gent de ballar. Gràcies a Déu, no ens hi havíem trobat mai, nosaltres. [Josep Canals]
-I quan diuen que sortia por, què volen dir? [Dani  Rangil]
-Ells mateixos se feien la por, amb la sombra, deien. [Maria Puig Fajolà]
-Es pensaven que els venien al darrere i els agafaven. [J. C.]
-Sí, aquesta sensació que tens algú darrere i que t’empaita… [D. R.]
-Exactament! [J. C.]"

Com el simiot, el wendigo mata i devora mortals. Una llegenda diu que el primer wendigo era un humà que, traït per la seva estimada, se’n va venjar matant-la i cruspint-se-li el cor, però llavors el seu propi cor va quedar glaçat i es va convertir en un ésser sense sentiments, un esperit malvat que només cerca noves víctimes humanes per alimentar-se. Una altra versió sobre el seu origen explica que era un caçador que, perdut pel bosc i famèlic, no va dubtar en caçar un home per calmar la seva fam. El càstig diví fou transformar-lo en aquest ésser pelut de grans mans i llargues urpes, i afegeixen que qualsevol humà que gosi practicar el canibalisme corre el perill d’esdevenir un wendigo.

Algunes de les tribus el descrivien com un gegant sempre delerós de menjar carn humana, fet que ens fa pensar en els nostres ogres; altres el veien com un ésser mig home mig bèstia que viu a les boscúries més pregones —similar al simiot— o amb el cos cobert de molsa —com el nostre Home de Molsa.

Els precursors dels simiots


Huwawa (2.000 a.n.e.)
Tots aquests personatges recollits de la memòria oral ens remeten a diversos mites molt antics, dels quals en trobem indicis a l’Epopeia de Guilgameix, text sumeri de fa gairebé 5.000 anys. Si aquí es considerava el simiot un ésser dels boscos poc amic dels humans, Guilgameix i el seu fidel amic Enkidu viatgen al Bosc dels Cedres per matar el gegant Huwawa, creat pel déu Enlil per impedir que cap humà talli cap arbre d’aquell bosc sagrat. Huwawa té un aspecte espantós i personifica aquell terror metafísic que pot provocar la boscúria.

Al mateix text hi apareix el Brau Celeste, que per molt celeste que sigui, és un animal terrible. Qui el reclama per acabar amb Guilgameix i Enkidu és la deessa Ishtar (també coneguda com a Inanna), irada pel rebuig de Guilgameix, immune als seus encants perquè té ben present el final fatídic de tots els amants d’Ishtar: Dumuzi condemnat a viure a l’infern la meitat de l’any, un pastor convertit en llop o el jardiner Isul·lanu, aquell a qui s’oferia amb mots tan subtils com “Isul·lanu meu, deixa’m tastar el teu vigor, treu el teu mànec i frega’m la figa”, i que va acabar convertit en un nan del jardí. Quan Ishtar s’endú el Brau Celeste, el primer que fa aquest bou és “quan va arribar al país d’Uruk va assecar el bosc, les maresmes i els canyars. Va baixar cap al riu, i el riu havia disminuït set colzes”.

Al simiot, com a tot ésser qualificat de maligne, se li acaben penjant tots els mals: sequeres com el Brau Celeste o tempestats com les bruixes o crims contra infants. Malauradament, no cal anar mil anys enrere per trobar casos de segrest i assassinat de canalla perpetuats al bosc. En tenim un exemple en la ben real i sinistra història d’en Cinto Bruguera. Si actualment encara hi ha gent a qui fa basarda endinsar-se per boscos frondosos, quins temors devia despertar en èpoques en les que era cau de perilloses bèsties salvatges, criminals sense escrúpols o éssers sobrenaturals?

La creença en races primitives i salvatges ocultes en la boscúria ha estat ben arrelada al llarg del temps. Els nostres avantpassats veien l’ós bru, més que com una bèstia, com un humà pelut i primitiu, i així és com veuen els malaisis a l’orangutan, mot que en la seva llengua vol dir “home dels boscos”. “Home dels boscos” o “simi” també és el significat de “boiximà”, mot amb el qual els colonitzadors bòers designaven aquella ètnia d’indígenes que havia estat la majoritària al sud del continent africà i que fins al segle XX es van mantenir fidels al seu estil de vida paleolític, vivint de la cacera practicada amb llança i amb arc i la recol·lecció de vegetals silvestres. Fa pocs segles era ben viva la discussió sobre la naturalesa de les persones de raça negra o dels indígenes americans. Tenien o no tenien ànima? Eren o no de la mateixa categoria que l’home blanc?

Tenim llegendes cristianes que traspuen la dèbil separació entre home civilitzat i home salvatge. Fra Garí, l’ermità del Montserrat que es transformà en un ésser pelut que caminava de quatre grapes com a penitència divina, o sant Onofre, ermità i fill de rei, que feia una vida tan austera que s’acostava més a la d’una bestiola de bosc que a la d’un home: s’alimentava d’arrels i plantes silvestres i el seu propi pèl li feia d’abric perquè rebutjava l’ús de roba.

En la plaga de simiots d’Arles s’hi afegeix un segon factor: és creença popular encara viva a muntanya que quan uns nous estadants van a viure a una antiga masia hi haurà un període d’adaptació en què els esperits del lloc o d’anteriors estadants ocasionaran multitud de problemes als nouvinguts, sigui per posar-los a prova o sigui per fer-los fora del “seu” territori. Per això, antigament, es feien rituals quan s’arribava a un lloc nou i també quan es volia ocupar un tros de terra per construir-s’hi l’habitatge. D’aquesta manera cercaven la conformitat dels esperits i estalviar-se contratemps.

La fundació de la vila d’Arles es fa a redós d’un monestir en un territori recentment cristianitzat. És molt aclaridor que a la façana de l’església d’Arles hi hagi l’escultura de dos simiots —i que també siguin presents a l’escut del poble— recordant que eren ells els anteriors amos d’aquell país, foragitats gràcies al progrés que per a la humanitat representa l’arribada de la nova religió. Les relíquies de sant Nin i sant Non són l’amulet màgic que els calia per deslliurar-se del flagell, perquè la nova civilització seria impossible sense fer net de la rèmora del paganisme.


Simiot pintat dins l'església d'Arles
El simiot és a mig camí entre l’home i l’animal, un mite persistent d’origen remotíssim ¿Com veien els nostres ancestres sapiens als neandertals? Com homes, com bèsties o un entremig?  Probablement, el mite s’origina en aquella època en què l’homo sapiens i el neandertal van conviure en els mateixos territoris, i aquest record ha perdurat en el temps amb les històries dels homes dels boscos i dels simiots.

dimecres, 22 de juny de 2016

Sant Avi i sant Albà, inventors de l'arada

Aquests dies, al Costumari català, hi trobem dos sants amb històries idèntiques, sant Avi (17 de juny) i sant Albà (el 21). D’ells es diu que eren reis i pagesos, que van inventar l’arada i que foren impulsors de l’agricultura, portant al seu poble riquesa i prosperitat.

Del Costumari català (Joan Amades)

En la nostra memòria ancestral perduren els mites del pas del paleolític al neolític, de la vida nòmada caçant i recollint fruits silvestres, a la vida sedentària del pagès agricultor i ramader. La llegenda del gegant Puigmal rememora l’inici de la ramaderia, confrontada amb el passat caçador, i aquests suposats reis i sants apunten a la divinitat a qui atribuírem el descobriment del treball de la terra. La condició de reis d’Avi i d’Albà delata el seu caràcter diví, ja que en les mitologies antigues sovint els reis eren déus i els déus, reis. De fet, la vinculació del governant amb Déu l’hem vist encara molts de nosaltres, en les monedes de Franco: “Caudillo de España por la gracia de Dios”.

Els sumeris Adapa, Apkallu o Enki, van transmetre la saviesa divina als humans, i entre aquests coneixements, el de l’agricultura, com Demèter a Grècia, Ceres a Roma, Osiris a Egipte o Esus entre els celtes. Vet aquí els avis dels nostres Avi i Albà.